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隔空探“物”:找寻系外生命“有戏了”

2021-06-23 光明网 【 字体:

  这大概是人们索求其余行星性命之路上的一个里程碑:瑞士伯尔尼大学等机构的迷信家,能从间隔空中几公里的直升机上探测一切活生物体的要害份子特性。该技巧也为地球遥感范畴制造了新机遇。克日,相干论文登载于《天文学与天体物理学》。

  伸出你的双手,左手和右手几近是圆满的镜像,但无论以何种体式格局被歪曲或翻转,它们都不克不及彼此叠加。这就是左手手套无奈合适右手的缘故原由。在迷信上,这类性子被称为手性。

  事实上,份子也有手性。生物细胞中的大多数份子,如DNA,都具备手性。但是,性命份子几近完整以“左手”或“右手”情势涌现,是以它们是同手性的。固然缘故原由尚不清晰,但这类份子的同手性是性命的一种特性,也就是所谓的生物标志物。

  研讨职员目下当今已胜利地在离空中2公里、以70公里每小时速率飞翔的飞机上探测到这类性命旌旗灯号。该研讨负责人、伯尔尼大学Jonas Khn说:“最主要的是,这些丈量是在一个挪动、振动的平台上举行的,咱们仍旧能在几秒钟内检测到这些生物特性。”

  “当光被生物反射时,一部分电磁波会以顺时针或逆时针的螺旋情势传达,这类征象被称为圆偏振,是由同手性引发的。”论文第一作者、伯尔尼大学博士后Lucas Patty说。

  但是,丈量这类圆偏振极度坚苦。由于其旌旗灯号极度微小,平常只占反射光的百分之一。为了丈量它,该团队开辟了一种叫作分光偏振计的公用装备。它由一个装备了特别镜头的相机和接收器构成,能够将圆偏振与其余光芒分隔。

  但是,即便有了这类精细安装,直到比来研讨职员才失掉新的后果。 Patty回想道:“就在4年前,咱们只能在极度近的间隔(约20厘米)处探测到旌旗灯号,并且需求在统一地址观察几分钟。”

  以后,研讨职员对仪器举行了晋级,让检测更快捷和稳固,同时也使得该仪器合适在空中丈量圆偏振。

  使用这类被称为“FlyPol”的仪器,在短短几秒钟内,研讨职员就能够从快捷挪动的直升机上分辨草地、丛林和都会地区,乃至能够探测来自湖泊藻类的旌旗灯号。

  “咱们期望能在国际空间站上举行近似探测。这将使咱们能够评价行星标准的生物特性的可探测性,进而使用偏振在太阳系表里寻觅性命。”论文作者之一、伯尔尼大学天体物理学教学Brice-Olivier Demory说。

  别的,Patty提到,由于旌旗灯号间接关联到性命的份子构成及其功用,以是该技巧也能够在地球遥感中供给有价值的增补信息。比方,它能够供给对于丛林砍伐或动物疾病的信息,并匡助监测有毒藻华、珊瑚礁情况及其酸化等。(唐一尘)

[义务编纂: 武玥彤 ]

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