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最早巨鸟5000多万年前在南极飞行

2020-10-29 光明网 【 字体:

  伪齿鸟生态复原图

  伪齿鸟化石标本

  克日,来自5000万年前的南极洲的化石被审定为一种已灭尽的巨型近海鸟类——伪齿鸟。此次发明的这一记实是巨型飞鸟类的最早化石记实。该功效于10月26日,由美国加利福尼亚大学伯克利分校和中国科学院古脊椎动物与古人类研讨所的科学家在《科学报告》上刊发。

  伪齿鸟因其特别的“骨齿”而有目共睹,它们的颚上有着怪异的骨刺,就像是张了一嘴尖牙。论文揭橥了对发明于南极洲西摩岛的伪齿鸟化石的研讨,该化石大概为有史以来可以或许遨游飞翔的最大鸟类。今朝该化石保存于加州大学古生物博物馆,为一长约12cm的粉碎的下颚。

  值得存眷的是,下颚上保存的骨质“牙齿”在该伪齿鸟在世的时刻大概长达3cm,而这一粉碎的下颚能够源自一长达60cm的头骨。经过对这些“牙齿”的巨细和间距的丈量,和与其余伪齿鸟化石的阐明比力,该集体体型大于或近似于今朝已知的最大伪齿鸟标本。作者连系岛上另一个化石所在产出的跗跖骨化石猜测,以化石为代表的已灭尽物种的翼展在5到6米之间。

  此次发明的化石点开始由南极探险队发明,经过对原始的田野记实研讨发明,跗跖骨化石产出于一处5000万年前的化石点,而下颚化石却来自于一处4000万年前的化石点。

  作者彼得·克洛斯示意:“本日鸵鸟是最大的非遨游飞翔鸟类,而翼展近3.5米的流落信天翁(Diomedea exulans)是最大的飞鸟。然则,此次发明的伪齿鸟翼展在5到6米之间,这评释鸟类在恐龙灭尽后退化得极度疾速,而两处化石点时隔1000万年的冗长时候隔断,申明这一巨型的飞鸟对陆地的上空统治了上千万年。”

  研讨独特作者阿什利博士示意:“这些灭尽的鸟类的伟大体型在陆地栖息地中是不相上下的。唯一一与秃鹫亲缘干系较近的鸟类——泰乐通鸟(teratornis)翼展可以或许与之对抗,然则,它们直到伪齿鸟灭尽4000万年后才涌现。”

  独特作者,来自中科院古脊椎动物与古人类研讨所的研讨员托马斯表明说,此次发明的伪齿鸟生计计谋大概与一样有着伟大翼展的信天翁亲近。目下当今南极的水域被鲸鱼和海豹所主宰,然则其时,巨型伪齿鸟展翅飞翔在坦荡的海疆,寻觅它的猎物——鱿鱼和鱼类,而它那标志性的尖利的“假牙”让它成为了南极海疆可骇的统治者。

  5000万年前的始新世,南极洲气象比目下当今可要暖和得多,并不是咱们本日所晓得的使人望而却步的冰凉大陆。其时的南极大陆除像是有袋类、树懒和食蚁兽的近亲等哺乳动物以外,鸟类占领了南极大陆的海陆空,是鸭类、鸵鸟、海燕和很多鸟类的灭尽亲缘物种的乐土。而此次发明的巨型伪齿鸟也是这一南极生态系统中的一员,在南极至多糊口了1000多万年之久。(崔雪芹)

  相干论文信息:https://www.nature.com/articles/s41598-020-75248-6

[责任编辑: 赵清建 ]

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